La represión estadounidense contra las ventas de criptofentanilo provocará una importante desaceleración en 2023

La investigación realizada por TRM Labs revela que la tasa de crecimiento de las ventas de fentanilo denominadas criptomonedas se ha desacelerado en 2023.

En los primeros tres trimestres del año se produjo un aumento de poco menos del 60 % en estas ventas, una fuerte caída con respecto a la tasa de crecimiento promedio del 155 % registrada desde 2019.

Un estudio de TRM Labs muestra una desaceleración en las ventas de criptofentanilo

Según un estudio de TRM Labs, el crecimiento de las ventas de fentanilo denominadas en criptomonedas se ha desacelerado significativamente en 2023. La investigación, que abarca más de 100 proveedores en línea de fentanilo y sus precursores, destaca una disminución del crecimiento a poco menos del 60% para el primeros tres trimestres de 2023.

El estudio indica un vínculo potencial entre esta desaceleración y las medidas agresivas tomadas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos.

La OFAC ha sancionado a 82 personas y entidades asociadas con la producción y distribución de fentanilo solo en 2023. Las cifras de este año representan un aumento con respecto a las anteriores, con solo cinco y siete designaciones en 2019 y 2020, respectivamente.

Las sanciones se han dirigido a los principales actores de la industria, incluida una red con sede en China involucrada en la fabricación y distribución de precursores de fentanilo.

A principios de octubre, la OFAC sancionó a entidades asociadas con el Cartel de Sinaloa, una importante organización de narcotráfico. Como resultado de la presión estadounidense, el Cartel de Sinaloa declaró que detendría sus actividades de producción de fentanilo. Además, las sanciones afectaron a varios ciudadanos mexicanos y a un importante fabricante chino de precursores, Wuhan Shuokang Biological Technology Co., Ltd.

Sanciones de la OFAC vinculadas a esta disminución

El análisis de TRM revela una correlación entre estas importantes sanciones y una disminución en las ventas en línea de fentanilo que involucran criptomonedas. En particular, los volúmenes de ventas cayeron significativamente en abril y mayo, coincidiendo con las sanciones, y experimentaron otra caída en octubre tras una designación sin precedentes de 28 personas y entidades.

Si bien es difícil atribuir la disminución de las ventas de fentanilo relacionadas con las criptomonedas únicamente a las acciones de la OFAC, estas sanciones sin duda perturban las cadenas de suministro y aumentan los riesgos para quienes interactúan con los fabricantes específicos. A pesar de que las entidades principalmente con sede en China se ven menos afectadas debido a la limitada cooperación de Beijing con las autoridades estadounidenses, los compradores internacionales enfrentan un mayor escrutinio por parte de las autoridades estadounidenses.

Sin embargo, la disminución de las ventas no necesariamente indica una reducción de la demanda. Esto sugiere que surgirán nuevos proveedores para llenar el vacío dejado por los sancionados. Sin embargo, estos nuevos actores enfrentarán una mayor presión por parte de las agencias policiales estadounidenses e internacionales.

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